老犬の食欲がない?食欲不振の原因や対処法を考えてみよう!

犬は7歳くらいから老犬(シニア犬)の体質になり、ごはんの量が減ったり食べないようになったりします。老化に加えて、病気から来る食欲不振も存在します。今回は老犬がご飯を食べなくなった時、飼い主さんはどういった点に気をつければいいかをまとめました。

老犬がごはんを食べないとき

老犬が餌を食べない?

ごはんを食べたくないとき

犬は7歳頃から老犬(シニア)の体質になり始めます。

老犬になると、まず全般的には活力がなくなり疲れやすくなります。睡眠時間が長くなって、起き上がるのが気怠そうにみえます。 こんな時は、ごはんを食べる意欲も低下して、ごはんを食べないようになりがちです。老化によってごはんを食べたくないときは、無理せず食べたくなるような食事に切り替えていきましょう。 老化による体質の変化として、飼い主さんが注意してチェックするポイントは以下になります。

・体重が減っていないか ・排泄物の固さは変わっていないか ・目やにや鼻の周りの汚れはないか ・口の周囲は汚れていないか ・毛の艶は衰えていないか

ごはんを食べられないとき

老化による自然な体質の変化に加えて、要注意なのは食べたいのに食べられない場合です。つまり、老犬がごはんを食べない理由が、老化とともに別で発症した病気も要因として絡んでくる場合です。 なかなか判断するのが難しいですが、もしかしたら病気でごはんが食べられないのかも?と思った時に、飼い主さんがチェックしたい項目をまとめました。

・消化器、内臓の病気:嘔吐などがないか。軟便や便秘が続いていないか。

・歯の病気:歯周病は多くの犬が老化に伴って発症します。食べたそうに餌の周囲を伺っているのに、口にすると吐いたりしないか注意しましょう。

・ホルモンの異常:全体的にだるそうで、活力がない状態が継続していないか。

急激な食欲の低下や、体重の減少も自然な老化としては少しおかしいですので、必ず違和感を感じたら医師に相談しましょう!

老犬がごはんを食べたくない原因は?

犬の餌

年齢が7歳近くなり、チェックに該当する項目が出てきたら、加齢による自然な食欲の低下でごはんを食べないようになりがちです。 老犬は代謝が低下するので食欲も少なくなります。また運動量も減り、嗅覚も衰えがちなので食欲不振に拍車がかかりますと言われます。

また、ストレスや環境の変化も、対応力が低くなった老犬にはごはんを食べない原因になります。

老犬がごはんを食べられない原因はなに?

消化器に問題をかかえているかも?

排泄物の状態(固さ)が変わり、軟便や便秘気味の状態が続いていたら、消化器の衰えもしくは感染などによる代謝機能の低下している可能性があります

消化のよい食事に変えてあげて、改善しないようであれば医師の診察を受けましょう!

歯の病気でごはんを食べない

飼い主さんでも確認できる症状として、噛むときに痛そうにしていないか、口周りの出血がないか、が挙げられます。

歯周病は予防も必要ですが、悪化した場合投薬や処置が必要となりますので、注意しましょう!

ホルモンの異常でごはんを食べない

副腎皮質ホルモンが低下すると、食欲がなくなると言われています。腫瘍などが原因でホルモンの低下を招くなど理由は様々です。

老犬がごはんを食べないときの対処法

老犬

食事を変えてあげる

ドッグフードも年齢別に分かれているので、該当の年齢がきたら、前のごはんに混ぜるなどして徐々に切り替えていきましょう。

ウェットフードを暖めてあげると、匂いも食欲を刺激してごはんを食べない状態の改善に役立ちます。

また少量の食事を、回数を増やして与えることで、消化器への負担を減らすことができます。

消化を助ける酵素サプリメントも市販されているので、ごはんにかけてあげると良い効果が得られる場合もあります。

ストレスを減らす環境作り

老犬は暑さや寒さにも弱くなります。夏はエアコンで室温を管理し、クーリングジェルの敷きマットなどくつろげる環境を作ってあげましょう。また冬は、節電効果の高い犬用のホットカーペットなども市販されているので利用してみてはどうでしょうか。

まとめ

最も大切なのは、飼い主さんがわんちゃんの食事の食べ方、その量の変化を出来る限り把握してあげることです。

食事の量が減ってきたり、食いつきが悪くなったり、それにともなって、体重が落ちてきたり、毛並に変化が出てきたなど、、

言葉を使って表現できない分、飼い主さんが微妙な変化に気づいてあげることが、末永くワンちゃんと一緒にいるための秘訣です。

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