ジャーマン・シェパード・ドッグってどんな犬?基礎知識とおすすめドッグフード3選! 

ジャーマン・シェパード・ドッグってどんな犬?基礎知識とおすすめドッグフード3選! 

警察犬や軍用犬のイメージがあるジャーマン・シェパード・ドッグは、実はとっても優しく忠誠心に厚い犬種です。ジャーマン・シェパード・ドッグが献身的に人間に寄り添ってきた歴史や、優秀なお仕事犬としての素質、気を付けたい病気などに注目してみましょう。

ジャーマン・シェパード・ドッグって?

German Shepherd

ジャーマン・シェパード・ドッグはドイツ生まれで、牧羊犬として働いてきた犬種でした。

強い服従心と高い知性を持ち、難しい訓練にも集中する忍耐力、物怖じしない勇敢さが際立つ犬種です。

そのため昔から様々な仕事を任され、時には命を懸けて任務を果たしてきました。

現在でも軍用犬や警察犬や麻薬探知犬として、日々厳しい訓練を受け任務を忠実に果たしていますが、このほか様々な現場でも献身的に働いています。

ジャーマン・シェパード・ドッグが**自らの危険を顧みず、危険に立ち向かう勇敢な犬種**ということは、数多くのエピソードからよくわかるでしょう。

例えば9.11のニューヨークテロの時、自らの命の危険がある中で本当に勇敢な働きをしました。

ニューヨーク市警の救助犬のアポロは、テロ発生からわずか15分後には現場に駆けつけ、一番に救助を開始しました。

まだビルから危険物は落下し、火も消し止められていない危険な状況下でもアポロは任務を果たし続けました。

また災害救助犬のトレイカーも9.11のテロの際に出動し、ワールドトレードセンター最後の生存者を見つけた犬として知られました。

アポロはその時働いた全救助犬を代表して、動物界のビクトリア十字勲章と称される「ディッキン・メダル」を授与、トレイカーもアメリカ「タイム誌」から**歴史上最も勇敢な動物**として選出され、彼らの素晴らしい業績に敬意が払われたそうです。

ほかにも、家族を守るために盾となって被弾したモティ、飼い主から「助けが必要」と言われ、火災現場まで警察や消防を誘導したバディ、チュニジアのテロ犯に立ち向かって殉職したアキルなど…ジャーマン・シェパード・ドッグには涙なしでは読めない本当に多くのエピソードがあります。

忠実なジャーマン・シェパード・ドッグはその生涯を通して、忠実に寄り添い続けてくれる頼もしいパートナーとなってくれるでしょう。

ジャーマン・シェパード・ドッグの歴史

ジャーマン・シェパード・ドッグの起源は、古くからドイツの山岳地方で牧羊犬として働いていた犬種だそうです。

1880年代後半にフォン・ステファニッツ氏が、ドイツで優秀な軍用犬を作出するため各地の作業犬の調査を行なった時に、軍用犬に適した犬種として選出されました。

ステファニッツ氏は、「徹底的な作業効率向上と訓練性能の向上」を目的とした完璧な繁殖プログラムを組んで改良を重ね、優れた運動能力と高い知性などの優秀な能力を兼ね備えたジャーマン・シェパード・ドッグが誕生しました。

世界大戦中には20万頭以上のジャーマン・シェパード・ドッグが働いたとされており、戦火の中を医薬品や弾薬などの運搬をしたり、捕虜の監視、時には爆薬を背負って敵の陣地へと突撃する任務まで担わされ、悲しいことに多くの犬が戦死しました。

しかし命を懸けて働いたジャーマン・シェパード・ドッグに対して、終戦後の扱いは理不尽極まりないものでした。

「ナチス・ドイツの軍用犬であった」との理由で、残酷なことにドイツではジャーマンシェパードへの虐殺行為が行われたと伝えられています。

人間の都合で軍へ重用され、命を捧げざるを得なかったジャーマン・シェパード・ドッグに対するこの身勝手な扱いには憤りを感じざるを得ません。

しかし軍用犬以外にも警察犬や盲導犬としての適性が認められ、より穏やかな性格になるよう交配されたジャーマン・シェパード・ドッグは海外輸出されるようになりました。

日本でも1900年代後半に軍用犬や警察犬として輸入され、この犬種がきちんとした訓練を必要とすることから、同時期に犬の訓練所も設立されていったとのことです。

ジャーマン・シェパード・ドッグの特徴

German Shepherd, 5 years old, in front of white background

全犬種の中でトップクラスの頭脳を持つと言われるジャーマン・シェパード・ドッグは、複雑な命令を理解し実行する能力や鋭い洞察力で、飼い主が何を言いたいのか瞬時に察することができます。

役割を与えられることで生き生きするジャーマン・シェパード・ドッグは、反復トレーニングや地道な作業も集中して行う忍耐力、飼い主への高い忠誠心や服従心、仕事への責任感まで持ち合わせた、まさに**スーパーエリート**な犬種です!

しかし本来持っている能力を発揮できるかは、子犬期からのトレーニング次第と言われています。

「訓練を受けていないジャーマン・シェパード・ドッグは、ジャーマン・シェパード・ドッグにあらず。」と言われるほど、訓練によってどの適性が発揮されていくかが決まっていきます。

ジャーマン・シェパード・ドッグは賢く多くの適性を持つゆえに、初めて犬を飼う人には不向きな犬種ともいわれています。

適正なトレーニングを受けないと、家族を守ろうとして相手に攻撃を仕掛けて鋭い牙で噛みつくなど、思わぬ事故やトラブルを起こしかねませんので、訓練所できちんとしつけてもらうか、正しい知識を持ったうえで訓練することは欠かせません。

しっかりしつけて信頼関係を築くなら、いつでもあなたの指示に従い、献身的な働きを見せる信頼できるパートナーとなってくれるでしょう。

家庭犬として飼っていても、飼い方によっても異なった性質が出てきます。

人間と常に接する室内で飼育されているなら、自分に与えられた役割を考え、家族の必要を察して行動するようになります。

人間と距離感のある屋外で過ごすと、防衛本能や警戒心が強く出て、優秀な番犬にはなりますが、家庭犬としてはやや向かない性格になります。

愛犬とどんな関係を築きたいのかよく考えたうえで、飼い方やしつけの方向性を決める必要があります。

また十分な運動量を確保する必要がありますが、単調な散歩だけでは不十分です。

その高い知性を満足させられるような遊びや訓練を行えるといいでしょう。

ドッグ競技で良い成績を残してきた先輩ジャーマン・シェパード・ドッグに続いて、アジリティー競技や服従訓練などの大会に向けた訓練を行うのも愛犬との絆を深める良い機会になりそうですね。

ジャーマン・シェパード・ドッグの身体的特徴

ジャーマン・シェパード・ドッグは非常に逞しく筋肉質な体格の大型犬です。

がっしりとした手足や背中からしっぽにかけてのカーヴィーな骨格も、この犬種ならではです。

しっぽはやや長めで、背中のカーブに合わせて自然にたれています。

顔つきはキリっとした精悍さがあり、鼻先を中心に「ブラックマスク」と呼ばれる黒っぽい模様が入っています。

ピンと立った大きめな三角耳と大きめな口元はジャーマン・シェパード・ドッグらしい凛々しい印象を強めているものの、アーモンド形の目は知性と愛情深い優しさを感じるでしょう。

しかし威嚇対象に会ったら目付きはガラっと変わって鋭くなり、歯をむき出して迫力満点な威嚇行動をおこなうので、その威圧感に圧倒されるかもしれません。

その厳つさからオオカミに似ているともいわれますが、実は血統的にはオオカミと近くないというのは意外な事実でした。

体高は、オスが60~65センチ、メスが55~60センチくらいが一般的です。

体重は、オスが30~40キロ、メスが22~32キロくらいと、オス・メスで体格は一回りほど違ってくるでしょう。

ジャーマン・シェパード・ドッグは体高より体長が長いのが理想的とされていて、やや胴長な印象があり、体高よりも体長が約10~17%ほど長いと美しいとされています。

被毛はダブルコートで、スタンダードは短毛ですが、数少ないながら長毛もいるそうです。

毛色は何種類かあり、一般的なのはブラック&タンです。

ほかには、ブラック&グレー、ウルフなどグレイッシュなカラーや、単色のブラックも艶やかで威厳のある雰囲気で、ジャーマン・シェパード・ドッグのカッコ良さが際立っています。

他にもホワイトの毛色もいますが、「ホワイト・スイス・シェパード・ドッグ」という別犬種として数えられています。

ジャーマン・シェパード・ドッグのカーヴィーな骨格

German shepherd dog playing in autumn

ジャーマン・シェパード・ドッグの特徴に、頭から尻尾へ向かうカーヴィーな骨格ラインがあげられています。

体を横から見た時に腰からはっきり下がっているラインと、後ろ足の飛節も直角以上に角張っているのが美しいジャーマン・シェパード・ドッグの条件とされています。

この特殊な骨格は大型犬のジャーマン・シェパード・ドッグの骨格形成に負荷をかけることもあり、極端な繁殖が続くと産まれた子犬が骨格の異常を持って生まれ持つ原因にもなっています。

ドッグショーで評価されるポイントなだけに、特にこだわって繁殖されるブリーダーさんもいるようですが、まずは犬が健康体で生まれるような安全な交配をしてほしいですね。

しかしこの特徴的なカーヴィーラインを、すべてのジャーマン・シェパード・ドッグが持っているわけではありません。

それは犬種内で、訓練タイプとショータイプに分かれて繁殖されているからなんだそうですよ。

訓練タイプは、犬種としての美しさよりも、働くために能力に重きを置いて交配されています。

そのためカーヴィーな骨格よりも、勇敢さや訓練に対する反応の速さ、危険にも物怖じせず立ち向かうことが重要視され、気が強いことが評価されます。

そのため骨格的には健康な個体が多いものの、気の強さから家庭犬には向いていないといわれています。

ショータイプはドッグショーなどで容色を競うため、その犬種特有の美しさが出るようこだわって交配され、カーヴィーなラインを持つ個体が多くなっています。

性格的にも訓練タイプのような攻撃性が抑えられるよう、また穏やかで従順な性質が出るように交配されているそうです。

家庭犬として飼う場合には圧倒的にショータイプの方が飼いやすいので、どちらを交配させているブリーダーさんなのか聞いてみることをオススメします。

また極端な関節異常を起こしている個体が血統にいないか、親犬の骨格は極端なラインではないかも合わせてチェックしましょう。

ジャーマン・シェパード・ドッグの寿命

家庭犬として飼育されているジャーマン・シェパード・ドッグの平均寿命は、10~12年ほどだといわれています。

お仕事犬として働く犬のほうが少し短命なことが多く、寿命は10年前後になるようです。

ジャーマン・シェパード・ドッグの性格

love between puppy and german shepherd

ジャーマン・シェパード・ドッグは服従心が強く、勇敢でありながらも辛抱強く、知的で落ち着きのある性格をしています。

命令されたことは絶対に遂行する責任感の強さと自分で考える洞察力も持ち、強面な外見をしていますが実はとっても穏やかな性格の犬種です。

家族に対しては愛情深くフレンドリーで、おちゃめで甘えん坊な一面も持っているかわいらしい姿を見せてくれます。

性別によって多少性格の差があり、オスのほうが甘えん坊でいつも家族と一緒にいたいタイプが多いんだそうです。

メスは冷静で落ち着きのあるタイプが多く、多少のことには動じないどっしりとした包容力があるそうですよ。

普段は穏やかなジャーマン・シェパード・ドッグが一転して激しく威嚇する時があります。

それは家族が危険にさらされた時で、直ちに威嚇行動に入り、冷静に相手を観察しながら警戒心を強めます。

相手が襲い掛かってきたなら自分より大きな相手にも勇敢に立ち向かい、体を張って家族を守ろうとします。

普段は家庭犬として飼われているほかの犬種との大きな違いは感じないかもしれませんが、このジャーマン・シェパード・ドッグらしい勇猛果敢さと攻撃力の高さが、警察犬や軍用犬や番犬としての高い資質を持っているといわれる理由なのでしょう。

ジャーマン・シェパード・ドッグのかかりやすい病気

German shepherd puppy at the vet

ジャーマン・シェパード・ドッグが先天的に罹りやすいのは関節系の病気です。

生後すぐ異常が出る場合もあれば、成長段階で発症するものもあります。

ほかにも密集して生えている被毛が原因となって、皮膚トラブルを起こしやすい犬種だといわれています。

関連がないように思うかもしれませんが、水に慣れておくとこれらの病気が発症した際の治療に役立つ場合があります。

泳ぎが上手な犬種でもあるので、水に慣れていれば関節に負荷をかけずに運動ができたり、体重コントロールに役立ったり…。

ほかにもいくつかのメリットがあるので、それぞれの症状と治療法とあわせてご紹介しますね。

股関節形成不全

ジャーマン・シェパード・ドッグは戦時中に軍用犬として働くため、数を急激に増やす必要があり、その際に極端な近親交配などが行われたそうです。

また犬種特有のカーヴィーな骨格がドックショーでは好まれるため、ショーを意識した交配の結果、極端にカーブした骨格が原因となって先天的に関節形成異常を発症することもあります。

成長過程に骨格と筋肉のバランスが崩れたり、成長期に激しい運動をおこなって関節に負荷がかかりすぎて「股関節形成不全」を発症することもあります。

これは急激に成長する生後6か月くらいから2歳くらいまでに発症しやすく、初期症状には普段とは違うおかしな歩き方をしたり、段差を嫌がるようになります。

軽度ならしばらく運動を控え安静にしたり、食事で体重コントロールをして関節への負担を減らすなど、獣医さん指導の下に生活習慣から改善していきます。

しかし重度になると歩行困難を引き起こすことがあり、犬自身にもかなり痛みが生じるでしょう。

状態によっては大掛かりな手術が必要になり、愛犬の体にも大きな負担がかかってしまいますので、なるべく早い段階で発見したいですね。

予防策としては、成長期に適度な運動させ骨格を支える筋肉をバランス良くつけること、成長期に固いアスファルトやフローリングをなるべく避け、関節に大きな負担がかからないようにマットを敷いたり、芝生や土の上で運動させたりできるでしょう。

また症状の程度と愛犬が水を怖がらないなら、水中療法でリハビリを行うこともできます。

プールなどで水の浮力を利用して、関節への負担を最小限にした歩行訓練や、安静期間中に落ちてしまった筋肉のリハビリなどをおこなうことができます。

発症する前にも水に慣れておくと、いざという時にも利用できていいかもしれませんね。

皮膚トラブル

アレルギー性皮膚炎やアトピー性皮膚炎、細菌感染から起こる膿皮症など、ジャーマン・シェパード・ドッグは皮膚トラブルを起こしやすい犬種です。

毛量が多い犬種なため、皮膚に抜けきらない被毛が残っていたり、汚れが原因となって皮膚トラブルにつながることがあります。

定期的にブラッシングをすることやシャンプーとドライヤーをセットで行うこと、また低刺激性のシャンプーを選んであげることなどで予防できるでしょう。

皮膚の原因が食品アレルギーの場合もあるので、何に反応しているのか動物病院で一度調べてもらってもいいかもしれません。

アレルゲンが含まれないドッグフードに変えたことで、ビックリするくらい良くなる場合もありますよ。

皮膚トラブルはきちんと治療しないと悪化し、どんどん広がってしまったり、さらに酷い病気に繋がることがあります。

ブラッシングやシャンプーの時によく皮膚の状態をチェックして、早期治療行えるようにしてあげましょう。

水に抵抗がない犬ならば、軽度の場合皮膚病用の温泉療法などを試すこともできます。

愛犬の体に負担の少ない、より副作用の少ない治療法の選択肢が広がるので、発病前から水に慣れておくメリットは十分にあります。

胃捻転

「胃捻転」は大型犬に多い病気で、食後に膨らんだ胃がねじれてしまい、最悪の場合死に至る怖いものです。

初期症状には、吐こうとしても何も出てこない、よく見るとお腹が膨らんでいるように見える、などがあります。

しかしお腹の膨らみ気が付くことは難しく、数時間でぐったりしてしまい、急いで病院へ連れていくことが多いようです。

処置が遅くなると手遅れになってしまうこともあるので、食後に普段と違う様子だったり、苦しそうだと思った時はすぐに動物病院に連れていってください。

発症しやすいのは、早食いの犬や食後すぐに動き回るような活動的な犬とのことです。

予防として、早食いなら食事量を何回かに分けたり、少しずつしか取れないような容器で与えたり、また食後は一回休むことを習慣化したりして、消化するまでは激しく遊ばせないようにするなど、工夫するといいでしょう。

ジャーマン・シェパード・ドッグのおすすめドッグフード3選!

Photo of dog next to his full bowl who doesnt eat

運動量豊富ですが体質的に太りやすい傾向があり、股関節疾患予防のために体重コントロールは重要です。

しっかり必要な栄養を摂りながら、低アレルゲン食品で関節ケアをしつつ、低カロリーでおいしい、そんな欲張りなドッグフードを3種類ご紹介します。

アランズ ナチュラルドッグフード

アランズナチュラルドッグフード(ラム)

肉類に低カロリーな「生ラム肉」を使用している肥満解消に役立つドッグフード!

容量/価格 2kg / ¥3,960(税抜)
原産国 イギリス
メイン食材 生ラム肉
対応年齢 全犬種、7ヶ月~

主原料のラム肉は、低カロリー・低脂肪・低アレルゲン食品と、アレルギー体質なジャーマン・シェパード・ドッグにピッタリな食材です。

動物性タンパク質以外に、関節に良いグルコサミン・コンドロイチン、脂肪燃焼効果があるL-カルニチン、皮膚や被毛に良いオメガ3脂肪酸など、多くの栄養素が含まれています。

肥満になりにくいこのレシピは、ジャーマン・シェパード・ドッグが必要な栄養素をしっかり摂取できる一石二鳥なドッグフードです。

低アレルゲン食品をメインにしたシンプルな材料で作られているので、アレルギーを持つ犬でも安心して与えることができ、もしアレルギーが出た場合も原因を突き止めやすいドッグフードです。

アランズナチュラルドッグフードの評判って?気になる成分や口コミを教えます!

大切な愛犬だから、与える毎日の食事はこだわりたい。そう思っている飼い主さんも多いですよね。そんな愛犬思いの飼い主さんにおすすめしたいのが、アランズナチュラルドッグフード。自然給餌(ナチュラルフーディング)の考え方を取り入れたアランズナチュラルフードについてまとめてみました。

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モグワン

モグワン

モグワンと言えば、人気のあるドッグフードとして必ず名前が挙がってくる商品ですね。

容量/価格 1.8kg / ¥3,960(税抜)
原産国 イギリス
メイン食材 チキン、サーモン
対応年齢 全犬種、全年齢対応

メイン食材のチキンと生サーモンから良質な動物性タンパク質を十分摂取できるのに、脂肪分12%とヘルシーで、関節のため肥満に気を付けたいジャーマン・シェパード・ドッグ向きのドッグフードです。

関節に良いグルコサミンやコンドロイチン、皮膚に良いオメガ3脂肪酸など、ジャーマン・シェパード・ドッグの健康をサポートしてくれる成分も同時に摂取できてしまいます。

人間も食べられるヒューマングレードの食材のみ使用し、犬のアレルゲンになりやすい穀物不使用のグレインフリー、合成添加物不使用と、安全面からの評価も高い安心なドッグフードです。

モグワンドッグフードってどうなの?実際のところ評判やら口コミを見てみよう!

獣医師が推薦するモグワンドッグフード!犬の健康面で不要とされる材料をすべて取り除いてつくっているこだわりのドッグフードです。モグワンドッグフードの優れている点を原材料を細かく分析して調べてみましょう。使用者の評価や口コミとも比較します。

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カナガン

カナガン ドッグフードチキン

ドッグフードの中で、人気と売上の両方がNO.1と言っても良い商品ですね。

容量/価格 2kg/¥4,968(税込)
原産国 イギリス
メイン食材 チキン
対応年齢 全犬種、全年齢対応

関節の強化と健康な皮膚作りに特化したドッグフードなので、ジャーマン・シェパード・ドッグにぜひ試してほしいドッグフードです。

犬本来の食生活に近づけるため、新鮮なチキンが原材料の中でも51%も使用された肉メインのこだわりのレシピで作られています。

関節ケアに良いグルコサミンやコンドロイチンも配合されているので、ジャーマン・シェパード・ドッグの健康作りを後押ししてくれるでしょう。

ヒューマングレードの材料のみ使用、合成添加物不使用で、穀類を排除したグレインフリーのドッグフードなので、アレルギー体質のジャーマン・シェパード・ドッグにも安心して与えることができる安全性の高いドッグフードです。

カナガンドッグフードってどうなの?実際のとこ評判と口コミをチェック!

カナガンドッグフードは知名度抜群のドッグフードです。子犬からシニア犬までどの年齢層にも対応した総合栄養食です。どこに特徴があるドッグフードなのかを詳しく調べてみましょう。口コミや評価も含めて紹介します。

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まとめ

fun german shepherd dog puppy background

ジャーマン・シェパード・ドッグにはきちんとしたトレーニングが必須です。

教えた分、有能な働きで応えてくれる姿が多くの愛犬家を魅了してきたのでしょうね。

働く時はカッコ良く、家族の前では甘えん坊な愛情深いジャーマン・シェパード・ドッグにぜひ会ってみたくなったことでしょう。

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