アフガンハウンドってどんな犬?基礎知識とおすすめドッグフード2選!

アフガンハウンドってどんな犬?基礎知識とおすすめドッグフード2選!

みなさんは、現存する最古の犬種をご存知でしょうか?アフガニスタン原産のアフガンハウンドが、最も古い犬種であると言われています。優美な姿で人々魅了する最古の犬種アフガンハウンド。アフガンハウンドとは一体どのような犬種なのでしょうか。アフガンハウンドの基礎知識とおすすめのドッグフードをご紹介致します。

アフガンハウンドって?

Afghan Hound autumn outdoors

アフガンハウンドとは、その名前からも分かる通り、アフガニスタン原産の犬種です。

視覚で狩りをする「サイトハウンド」に分類される犬種で、古代から狩猟犬として、また番犬として活躍してきました。

その一方、華やかで優美な姿を持つことから、ヨーロッパではショードックとして用いられ、とても人気者の犬種です。

アフガンハウンドの歴史

アフガンハウンドは、現存する最も古い犬種ではないかと言われています。

歴史の出来事で有名な「ノアの方舟」に乗ったのも、この犬種であるという言い伝えがあります。

ピラミッドなどの皇族の遺跡や、他の考古学上の化石からも、アフガンハウンドらしい犬種が存在することが裏づけされています。

アフガンハウンドは古代から猟犬として活躍してきました。

アフガニスタン特有の険しい山岳地帯や砂漠に適応できるように、また朝晩の気温差が50度以上にもなる気候にも順応できるように、手足や被毛が現在のスタイルへと発達していきました。

アフガンハウンドは、19世紀から20世紀初頭に行われたアフガニスタンとイギリスとの間の戦争(アフガン戦争)をきっかけに、イギリスへ渡るようになりました。

これまで長い期間、他犬種との交配はあまり行われずにいたアフガンハウンドですが、イギリスへ渡ったのをきっかけにサイトハウンドとして他犬種との交配が始まりました。

この時に、アフガンハウンドは猟犬としてだけでなく、ショードッグとしても有名になりました。

美しい被毛と優美で堂々としたスタイルがイギリス皇族の間で人気となり、ヨーロッパをはじめ世界中のドッグショーで注目を集めるようになったのです。

アフガンハウンドの先祖犬は、山岳地帯に住む「ガズニ」、また砂漠地帯に住む「ベル=マレイ」と呼ばれる犬種です。

アフガニスタンの山岳地帯また砂漠地帯には、今現在もこの先祖犬が生息しています。

歴史ある犬種として、また猟犬としてとても貴重な存在ですが、残念ながら近年では個体数がどんどん減少してしまい、絶滅のおそれがあると言われています。

アフガンハウンドの特徴

Afghan Hound in studio

厳しい地形と気候をもつアフガニスタンで猟犬として活躍し、ショードッグとしても活躍したアフガンハウンドはどのような特徴をもっているのでしょうか。

そのいくつかをご紹介致します。

驚くほど長い被毛

アフガンハウンドの第一の特徴と言えば、大型犬の中では珍しい、驚くほど美しく長い被毛です。

アフガニスタン特有の激しい気温差に適応できるよう、通気性と保温性を併せ持つ独特な被毛が備わっています。

頭部の被毛は、人間の髪の毛のように左右に分かれて垂れています。

顔と体の一部以外は、柔らかい直毛の被毛で覆われています。

その被毛は地面を引きずってしまうほどのふさふさな長毛です。

被毛の色は様々な種類が認められているため、色とりどりのアフガンハウンドが存在しています。

例えば、ブラックやブルー、レッド、クリーム、ブラックにシルバーが入ったものなどがあります。

被毛の美しさを保つために、こまめなブラッシングを心掛けるようにしたいですね。

身体の大きさ

アフガンハウンドは大型犬に分類されます。

体高は平均60cm~75cmほど、体重は平均20kg~30kgです。

オスの理想の体高は、68~74cmと言われています。

またメスの理想の体高は、63~69cmと言われています。

その他の身体的な特徴

被毛に引けを取らない優美な顔の表情も特徴的です。

マズル(鼻から口先までの尖った部分)はスッと伸びていて、大きな目を持っています。

まるでモデルさんのような綺麗な顔立ちです。

また、美しいな被毛の下にある垂れ下がった耳が可愛さと美しさを際立たせています。

アフガンハウンドは、視覚で狩りをする「サイトハウンド」に分類されるため、目がとても良い犬種です。

視野はなんと270度も見ることが出来ると言われています。

視野だけでなく、遠くにいる獲物をしっかり捕らえることが出来る視力をもっています。

1km先で動いた動物もはっきりと認識できるそうです。

猟犬とあって体格もしっかりしています。

特に、長い被毛に隠された脚はとてもしっかりしていて、どんな険しい道もかなりのスピードで進むことが出来る脚力を備えています。

足の裏が広いため、険しい山道や砂漠も地面を捕らえやすいようになっています。

長く美しい被毛をなびかせながら走るその姿は、アフガンハウンドの大きな魅力とも言えます。

アフガンハウンドの寿命

アフガンハウンドの平均寿命は、12~14歳と言われています。

同じサイトハウンドに分類されているサルーキの平均寿命が同じく12~14歳、イングリッシュ・グレイハウンドが10~12歳と言われているので、平均的かやや長寿の犬種であると思われます。

アフガンハウンドの性格

Afghan Hound running

アフガンハウンドは狩猟犬であることから、自立心が強い犬種であると言えます。

これは、足がとても速く、獲物を捕らえる瞬間は飼い主が近くにいないことが多いため、自分で物事を判断して行動することが求められるために自立心が強くなると言われています。

自分で判断して行動することが出来るため、狩猟犬としての信頼は強い一方、服従心が弱く人に従うということが苦手です。

ですので、しつけをする際は飼い主のしっかりとしたリーダーシップが求められます。

飼い主がしっかりとリードしてあげないと、子犬や小動物を獲物だと思い追い回してしまうという危険もあります。

服従心が弱いので頭の悪い犬種だと思われがちですが、実際に頭が悪いわけではなく、自分が納得できない命令は従わないという意志の強さが服従心が無いことに表れています。

むしろ、命令をしっかりと理解することが出来ますし、狩猟犬としての本能が備わっていますので、とても利口で機敏な性質を持っていると言えます。

また、アフガンハウンドは活発でいたずら好きな性格も持っています。

子どもにも優しく接することが出来るため、時には一緒に遊ぶことも出来ます。

しかし、自立心が強いため、人に媚びたりはしゃいだりするということはあまりありません。

アフガンハウンドのこの自立心は、家庭の中では周囲に振り回されないマイペースな性格となって表れますので、猫のような気質も持っていると言えます。

アフガンハウンドのかかりやすい病気

Thoroughbred dog Afghan hound  isolated on white background

狩猟家としてたくましい体を持つアフガンハウンドですが、気を付けたい病気もいくつかあります。

どんな病気にかかりやすいのでしょうか。

そのいくつかをご紹介致します。

外耳炎

アフガンハウンドの大きな特徴と言える大きな垂れ耳ですが、沢山の被毛にも覆われているため、耳の中が蒸れやすく外耳炎になりやすいと言われています。

外耳炎とは、強い匂いがある湿った耳垢が溜まり、耳の外耳道と呼ばれる部分に炎症を起こしてしまう病気です。

原因は、蒸れている場所を好む菌が繁殖してしまい感染してしまうことや、ダニが寄生してしまうといったケースもあります。

症状は、激しいかゆみを伴う強い痛みです。

外耳炎を見極めるポイントは、「耳や首のまわりをよく引っ掻く」、「頭をぶんぶんとよく振る」といった行動を取ることです。

これらの行動は注意が必要です。

頭を振りすぎて耳の軟骨の毛細血管が切れ、耳介に血や漿液(しょうえき)がたまる耳血腫(じけつしゅ)を起こす犬もいます。

耳血腫がひどくなると手術が必要になってしまうこともあるため、外耳炎が疑われる気になる症状が出ていたら早めに病院へ連れて行ってあげましょう。

若年性白内障

サイトハウンドとして、目をよく使って狩りをするアフガンハウンドですが、白内障にかかりやすい犬種とされています。

白内障は老犬になると見られる老化現象の一つですが、アフガンハウンドは2才以下という若年性で発生するケースが多いようです。

これは遺伝的な問題があるそうで、アフガンハウンドの特徴的な病気であると言えます。

白内障は、目のなかの水晶体が濁り、網膜まで光が通らなくなる病気です。

こうなってしまうと、目が見えなくなり、物にぶつかったりボールが追えなくなってしまったりと、どんどん体を動かせなくなってしまいます。

犬は鼻がきくため、目が見えづらくてもある程度動けてしまうので、飼い主さんもなかなか症状に気づけないことが多いようです。

しかし、そのまま放っておくと失明してしまうことがあるので、気になる症状が出た時は早めに病院へ連れて行ってあげましょう。

腸捻転

アフガンハウンドのような大型犬がかかりやすい病気の一つです。

胃捻転とは、何らかの理由により胃が大量のガスで膨れ上がり(胃拡張)、胃が風船のように大きくなるとくるっと回転してねじれてしまう病気です。

胃はねじれてしまうと食道への道がふさがってしまい、胃からの排出も出来なくなり、拡張がどんどん進んでしまいます。

拡張した胃の圧迫により周囲の臓器や胃壁に壊死が起こり、血流障害に発展し、他の臓器にも大きな影響を与えてしまいます。

症状が進むと死に至るとても恐ろしい病気です。

胸部の深いアフガンハウンドのような大型犬は、この胃捻転を発症するリスクが高いため、注意が必要です。

胃捻転が疑われる症状の中には、「嘔吐、もしくは嘔吐物を伴わない吐き気」、「頻繁なげっぷ」、「苦しそうな呼吸」などが挙げられます。

胃捻転にかかっている場合、一般的にはこれらの症状が食後数時間以内に発症するようですので、食後にこれらの症状が現れたら早めに病院へ連れて行ってあげましょう。

胃捻転を防止する方法は、「一度に大量の食事を与えず、細かく分けて与える」、「食材は大きめなフード粒を選択肢、食材を細かくしない」、「食事の直前直後は運動をさせない(食後4~5時間ほどあける)」、「運動前後に水をがぶ飲みさせない」といった方法があります。

胃捻転は、症状が急変してしまい発症後数時間で命の危険が及ぶこともある本当に恐ろしい病気です。

日頃のケアと、よく観察することで愛犬を守ってあげて下さいね。

アフガンハウンドのおすすめドッグフード2選!

Afghan hound dog lying on the lawn

気になる病気も多いアフガンハウンド。

もちろん病気だけでなく、美しい被毛や身体を保つためにも、日頃の食事でしっかりと健康を管理していきたいですね。

アフガンハウンドにおすすめのドッグフードを幾つかご紹介致します。

ファインペッツ極(kiwami)

ファインペッツ極(kiwami)には、皮膚や被毛の美しさを保つ「サーモンオイル」と「亜麻仁油」が含まれているため、美しい被毛を整えつつ皮膚病もケアしたいアフガンハウンドにはとてもおススメのドッグフードです。

主原料には「アヒル肉」が含まれているため、動物性たんぱく質もしっかり摂ることが出来ます。

アレルギー性の高い「穀物」や「人口添加物」を使用していないため、栄養バランスや原材料の品質共にとても優れたドッグフードです。

ファインペッツの極(KIWAMI)ってどんなドッグフード?口コミと評判!

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ロイヤルカナンSHNマキシパピー(子犬用)

ロイヤルカナンSHNマキシパピー

ゆるやかに成長する大型犬の成長期のために高い消化性とエネルギー量に配慮したフードです。

健康管理は早い段階から行うに越したことはありません。

特に成長期は犬の一緒の中で極めて重要な時期と言えますし、若年性白内障を発症しやすいアフガンハウンドにとって、幼いころからの健康管理はとても大切であると言えます。

ロイヤルカナンSHNマキシパピーには、ビタミンEを含む、独自の抗酸化成分が配合されています。

この成分により、子犬本来の抵抗力を維持することが出来るので、免疫力の強化にとても役立ちます。

また、消化性の高いタンパク質(L.I.P)とプレバイオティックス(フラクトオリゴ糖)の組み合わせが、健康的な消化を維持するとともに、腸内細菌のバランスを整え、健康的な便の状態を維持します。

腸捻転を発症しやすいアフガンハウンドにとって、また美しい被毛と皮膚の状態を保ちたいアフガンハウンドにとって、消化吸収に役立つ成分が入っているこのドッグフードはとてもおススメです。

実際にアフガンハウンドを飼っておられる飼い主様がこのドッグフードを愛犬に食べさせたところ、便の調子や毛の艶に良い変化が表れたという報告もあがっています。

ドッグフード「ロイヤルカナン」ってどう?原材料や評判のまとめ!

「すべては犬と猫のために」というキーワードの元に開発されているロイヤルカナンの商品。有名なドッグフードですが、実際のところはどうなのでしょうか?今回はロイヤルカナンの原材料やその特徴、みんなの評判についてまとめてみました!

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まとめ

afghan dog

狩猟犬として活躍するたくましい身体を持ちながらも、とっても美しい被毛と、モデルのような優美な姿で人々を魅了するアフガンハウンド。

ノアの方舟にも乗っていたとされ、世界最古の犬種としてこれまで存在し続けたとても貴重なアフガンハウンド。

日本ではあまり見ることのできない犬種かもしれませんが、祖先犬は絶滅の危機にも面しているとても貴重な犬種です。

家族に迎え入れるには少し上級者レベルの犬種かもしれませんが、家族として身近に接するとさらに魅力を実感できること間違いなしですね!

健康管理をしっかりして、貴重な存在であるアフガンハウンドを守っていきたいですね!

おすすめドッグフードランキング2018【選び方と考え方のすべて】

ドッグフードを選ぶときの考え方は愛犬のライフステージや健康状態で変わっていきます。何を与えるかは飼い主さんの責任です。大事な家族と長く一緒にいるためにどういう食事をどうやって与えるかを一緒に考えていきましょう!

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